#U20-M - « En mode coupe d’Europe »

Battue d’entrée par le Portugal, l’équipe de France U20 a bien réagi en remportant les deux matches suivants synonymes de qualification pour le tour principal où elle n’aura plus le droit à l’erreur.

L’affiche n’était pas bien terrifiante. Et pourtant ! Les Bleuets ont vacillé d’entrée face au Portugal (28-32) et ont consommé leur crédit dans ce championnat d’Europe. Une défaite fort ennuyeuse dans une formule où les points du premier tour sont acquis pour la suite. « L’Euro est une compétition compliquée au sens où elle laisse peu de place à une contre-performance, rappelle Yohann Delattre qui n’a pas mâché ses mots après la défaite inaugurale face à une surprenante équipe portugaise. Nous sommes devant à la mi-temps mais globalement nous avons été en dessous de tout. On s’est un peu brûlés les ailes. Et le coach de poursuivre : nous avons beaucoup parlé après le match afin de pointer du doigt les erreurs collectives et individuelles. Chacun a pris sa part de responsabilité, y compris le staff. » Secoués d’entrée à Celje, les Bleuets ont ensuite réagi le lendemain en prenant le meilleur sur les Hongrois, avec beaucoup de marge (34-23). Relancés mais pas encore qualifiés, les Bleuets devaient encore dominer le Danemark pour espérer jouer les premiers rôles dans cet Euro slovène. « L’équipe a livré deux prestations intéressantes. Face au Danemark, à 6 contre 6, nous étions à notre aise, avec beaucoup de maîtrise. En revanche à 6 contre 7, nous avons beaucoup souffert. Je continue à dire que cette règle est un non-sens absolu mais il faut faire avec. » Et s’imposer d’une courte tête face aux Scandinaves, 31 à 30, avec les deux points pour le tour principal. Un second tour pour lequel l’équipe de France recevra le renfort d’un arrière gauche supplémentaire, le Dunkerquois Aymeric Lippens qui avait pris part à une large partie de la préparation.

La Croatie et l’Espagne au menu
L’équipe de France, championne d’Europe et du monde en titre dans la catégorie d’âge inférieure, devra poursuivre sa marche victorieuse, c’est à dire enchaîner les succès pour atteindre le dernier carré. Les Bleuets ont ainsi rendez-vous avec la Croatie (mardi à 13h) et l’Espagne (mercredi à 13h). « Nous avons transformé notre championnat d’Europe en coupe d’Europe. La Hongrie était un match à qualification directe, un 32e, puis le Danemark, un 16e, les prochains face à la Croatie et à l’Espagne, seront de de véritables 1/8e et quarts de finale. » Yohann Delattre espère que la bande à Elohim Prandi (19 buts en 3 matches) lancera sa marche victorieuse. « Il faut que ce match du Portugal nous poursuivre jusqu’au bout de façon positive, pour rester en alerte. Et de ressasser : nous avons réalisé une entrée en matière trop paisible en étant trop sûrs de nous. »

LA SÉLECTION : Gardiens : Valentin KIEFFER (Sélestat AH) - Bastien SOULLIER (Chambéry Savoie Mont-Blanc HB) / Ailiers gauches : Dylan NAHI (Paris SG HB) - Gaël TRIBILLON (Fénix Toulouse HB) / Arrières gauches : Axel COCHERY (US Ivry HB) - Yoann GIBELIN (US Créteil HB) - Élohim PRANDI (USAM Nîmes) / Demi-centres : Noah GAUDIN (Pays d’Aix UC) - Kyllian VILLEMINOT (Montpellier HB) / Pivots : Hugo BROUZET (Chambéry Savoie Mont-Blanc HB) - Robin DOURTE (Paris SG HB) - Tom POYET (USAM Nîmes) / Arrières droits : Julien BOS (Montpellier HB) - Clément DAMIANI (Chambéry Savoie Mont-Blanc HB) / Ailiers droits : Robin DUPONT-MARION (Cesson Rennes Métropole HB) - Édouard KEMPF (Paris SG HB) - 17e joueur : Gauthier IVAH (Paris SG HB).

LE STAFF : Entraîneur : Yohann DELATTRE / Adjoints : Arnaud PARISY et Mirko PERISIC (vidéo) / Médecin : Georges HADJEZ / Kinésithérapeute : Denis DELANAUD / Chef de délégation : Philippe BOUTHÉMY.

CHAMPIONNATS D’EUROPE
Jeudi 19 au dimanche 29 juillet 2018 en Slovénie.
Tour préliminaire :
Groupe D à Celje :
France, Danemark, Portugal et Hongrie
Jeudi 19 juillet : France - Portugal : 28-32
Vendredi 20 juillet : Hongrie - France : 23-34
Dimanche 22 juillet : France - Danemark : 31-30

Tour principal :
Groupe M1 :
Slovénie - Allemagne - Islande - Serbie
Groupe M2 : Espagne - Portugal - France - Croatie

Mardi 24 juillet à 13h : Croatie - France
Mercredi 25 juillet à 13h : France - Espagne

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