#U18M - Premier trophée international pour les Minots

L'équipe de France U18 a remporté la 15e édition du championnat méditerranéen qui se tenait à Marrakech (Maroc) du 12 au 17 février. Il s'agit du premier trophée remporté par la génération 2000-2001.

« On peut désormais les appeler les Minots », lance Jean-Louis Guichard, le chef de délégation attaché aux générations U18-U19 qui défilent sous les ordres d’Éric Quintin et de son staff. Une appellation désormais réservée aussi à ces gamins qui ont bataillé six jours durant à Marrakech où ils n’ont clairement pas eu l’occasion de faire une pause farniente. Car au Maroc, dans la lignée des générations précédentes, les Minots n’ont rien lâché pour remporter leur premier succès international, après la 3e place du Mondialito à Paris en janvier 2017 et la 4e place sur le Festival Olympique de la Jeunesse Européenne l’été dernier. Avec ce groupe formé des deux rassemblements de la saison (à Eaubonne puis à Aix-en-Provence), l’équipe de France U18 disposait de peu de repères. Sans aucune séance d’entraînements au Maroc, la troupe s’est pourtant bien agglomérée pour boucler ce championnat méditerranéen avec 7 victoires de rang synonymes de médaille d’or.

Une compétition précieuse
L’équipe de France avait hérité de la poule B qui recensait les gros bras de la compétition incarnés par quatre équipes européennes. De l’autre côté, dans la poule A, l’Égypte et la Tunisie allaient assumer leur statut de favorites en prenant les deux premières places. D’entrée, les Minots devaient se frotter aux Italiens, dans un remake de la petite finale disputée à l’AccorHotels Aréna l’an dernier. Cette fois encore, l’escouade tricolore prenait le meilleur sur la squadra, d’une courte victoire, 24 à 22. Sadou Ntanzi, élu meilleur demi-centre, et ses partenaires allaient parfaitement enchaîner en prenant leurs aises face à l’adversité avec des succès sur la Roumanie, l’Arabie-Saoudite puis le Monténégro pour se hisser à la première place. En quarts de finale, les Minots n’allaient faire qu’une bouchée des Turcs battus dans les grandes largeurs, 30 à 15. « Ils se sont arrachés pendant toute la compétition, faisant preuve de force mentale, apprécie Éric Quintin. Un esprit de groupe est né. » Avec un débours de trois buts en demi-finale face à la Roumanie (victoire finale 27 à 25), il fallait en effet de la force mentale pour ne pas se noyer sur la rive de la Méditerranée. « Cette semaine a été très formatrice, les garçons ont dû faire face à des situations critiques. Je ne connaissais pas cette compétition qui est très précieuse dans l’optique du travail d’évaluation, face à des adversaires divers. Le format court des matches n’épuise pas les joueurs. » La Bleusaille allait tenir bon en finale malgré le retour tonitruant des Égyptiens qui pointaient à -5 dans le 2e acte - sur 3 - de la finale. En s’imposant devant l'Égypte, 29 à 28, ces Minots-là ont bien lancé l’année 2018 : un premier trophée international qui en appellera peut-être un second à l’Euro en Croatie en août prochain.

CHAMPIONNAT MÉDITERRANÉEN
Lundi 12 au dimanche 18 février à Marrakech (Maroc).

LA FORMULE
2 poules de 5 équipes : les équipes classées de 1 à 4 disputent les quarts de finale, puis demies et finale.
Durée des matches de poule : 45 minutes (3 x 15 minutes).
Durée de la finale : 1h (3 x 20 minutes).

LES RÉSULTATS
Lundi 12 février :
France - Italie : 24-22
Mardi 13 février : France - Roumanie : 22-17
Mercredi 14 février : France - Arabie-Saoudite : 24-14 et France - Monténégro : 24-16
Classement poule A :
1/ Égypte 8 pts 2/ Tunisie 6 pts 3/ Grèce 4 pts 4/ Turquie 2 pts 5/ Maroc 0 pt
Classement poule B : 1/ France 8 pts 2/ Italie 6 pts 3/ Roumanie 4 pts 4/ Monténégro 2 pts 5/ Arabie-Saoudite 0 pt

Jeudi 15 février - quarts de finale : France - Turquie : 30-15
Vendredi 16 février - demi-finales : France b
Roumanie : 27-25 et Égypte b Italie : 23-16
Samedi 17 février - places 3-4 : Italie b Roumanie : 20-19 et finale : France - Égypte : 29-28

Classement final : 1/ France 2/ Égypte 3/ Italie 4/ Roumanie 5/ Turquie 6/ Grèce 7/ Tunisie 8/ Monténégro 9/ Arabie-Saoudite 10/ Maroc

LA SÉLECTION : Gardiens : Charles BOLZINGER (Montpellier HB) - Aristide EWE (Sarrebourg Moselle Sud HB) - Andréas HOFMANN (Entente Strasbourg - Schiltigheim Alsace HB) / Ailiers gauches : Baptiste DAMATRIN (US Créteil HB) - Mathieu VIGNERON (Chambéry Savoie HB) / Arrières gauches : Maxime ERMOLENKO (Sélestat Alsace HB) - Benjamin MAHIR (USAM Nîmes Gard) / Demi-centres : Sadou NTANZI (Paris SG HB) - Mihailo VOJINOVIC (Saint Raphaël VHB) - Aymeric ZAEPFEL (Sélestat Alsace HB) / Pivots : Escander BENFETOUM (Saint Raphaël VHB) - Jotham MANDIAGU (Cesson Rennes Métropole HB) - Théo MONAR (HBC Nantes) / Arrières droits : Gabin MARTINEZ (Dunkerque HBGL) - Mathieu SALOU (Cesson Rennes Métropole HB) - Thibault THELLIER (Billy Montigny) / Ailiers droits : Hugo CABANES (CS Marseille Provence H ) - Antoine TISSOT (CS Annecy Le Vieux HB)

LE STAFF : Entraîneurs : Éric QUINTIN / Adjoints : Patrick PASSEMARD, David FAYOLLAT (vidéo) et Daouda KARABOUÉ (gardiens) / Médecin : Éric RENAUD / Kinésithérapeutes : Thomas SPINARDI et Julien KAMM / Chef de délégation : Jean-Louis GUICHARD

STAGE DE PRÉPARATION ET MATCHES AMICAUX AU DANEMARK
Dimanche 1er au dimanche 8 avril.
Jeudi 5 avril : Danemark - France.
Samedi 7 avril : Danemark - France.

STAGE DE PRÉPARATION AU CHAMPIONNAT D’EUROPE
Vendredi 20 au vendredi 27 juillet 2018 à Saint-Malo (35) + une équipe étrangère.
Lundi 23 juillet : France - équipe invitée
Mardi 24 juillet : France - équipe invitée
Jeudi 26 juillet : France - équipe invitée

STAGE DE PRÉPARATION AU CHAMPIONNAT D’EUROPE
Lundi 30 juillet au dimanche 5 août à Tignes (73).
Mercredi 1er août : France - Danemark
Vendredi 3 août : France - Danemark

CHAMPIONNAT D’EUROPE
Jeudi 9 au dimanche 19 août en Croatie.
Poule A à Koprivnica : Croatie - Serbie - Portugal - Israël
Poule B à Koprivnica :  France - Danemark - Norvège - Roumanie
Poule C à Varazdin : Allemagne - Espagne - Russie - Hongrie
Poule D à Varazdin : Slovénie - Suède - Islande - Pologne

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