#U18 (M) : Les Minots champions d’Europe

C’est assurément un symbole fort pour un futur toujours radieux : l’équipe des U18 a offert à la France son unique médaille d’or à l’issue de ce week-end magique pour le Handball hexagonal. Les Minots d’Éric Quintin ont réussi une véritable prouesse en s’imposant face à leurs hôtes croates. Un succès obtenu 40 à 38 après une nouvelle « remontada » de 6 buts, la marque de fabrique de cette génération 98-99.

Comment ne pas songer que ce Handball de tous Territoires, des clubs, des Comités, des Ligues, féminin et masculin, est animé par une force invisible. De celle qui se transmet par delà des continents, les générations et les staffs. Au moment où les deux équipes seniors brillent à Rio, récompensées par des médailles d’argent précieuses, les U18 ont l’insolence de s’approprier l’or. À ces trois récompenses s’ajoute la médaille de bronze remportée deux semaines plus tôt par les juniors de Yohann Delattre, au Danemark, également sur un Championnat d’Europe. À peine inaugurée, la salle des trophées de la future Maison du Handball sera sûrement trop exigüe pour exposer toutes ces médailles.


Quintin le cumulard

Sacrée championne d’Europe pour la première fois au cœur de l’été 2014, l’équipe de France U18 est à nouveau sur la première marche du podium. Bien entendu, le Mondial est aussi venu remplir la vitrine, si bien qu’Éric Quintin a conduit ses équipes trois années de suite sur le chemin de l’or ! « C’est une joie forte et simple. Aussi une grande fierté pour ces Minots car ce n’était pas si évident d’enchaîner avec un groupe aussi extraordinaire que le précédent, rapporte Éric Quintin. Ils ont su nous donner le désir de les accompagner du mieux que l’on pouvait. Je suis fier de leur complémentarité, de leur groupe et de leur état d’esprit. » Au delà de la performance tactique et technique, il a fallu de la force de caractère pour se relever de la défaite face au Danemark au tour principal avant d’affronter l’Allemagne en demies. Des jeunes allemands qui auront subi un sacré camouflet. Avec leurs 9 buts d’avance, ils maîtrisaient les débats avant de subir la foudre des Minots revenus de nulle part pour finalement s’imposer 39 à 38 en prolongations.


« Des choses assez dures »

En finale, les Minots ont pu aussi goûter à une joute en terre hostile. Seulement voilà, ces gamins sont imperturbables. Ils ont puisé leur énergie dans ce rapport de force même lorsque les Croates s’étaient offerts un matelas confortable. « On perdait de 6 buts en deuxième mi-temps, on n’a pas baissé les bras. On a su remonter. Nous nous sommes dits des choses assez dures, on s’est redonné confiance, rapporte le capitaine Kylian Villeminot élu MVP de l’Euro. Benjamin Richert fait aussi partie de la Dream Team de ce championnat d’Europe avec la distinction de meilleur ailier droit. « Nous sommes très heureux de ce titre, reprend le jeune capitaine qui a planté 11 buts en finale. C’est notre premier grand titre, après notre victoire l’an passé au FOJE. J’espère qu’on se retrouvera l’an prochain et que nous enchainerons d’autres titres ».

 

Championnat d’Europe en Croatie - 11 au 21 août

LE PROGRAMME - LES RÉSULTATS

Tour préliminaire : à Zagreb

Jeudi 11 août : France - Suisse : 42-26
Vendredi  12 août : Norvège - France : 24-31
Dimanche 14 août : Espagne - France : 27-29


Tour principal : à Zagreb

Mardi 16 août : France - Slovénie : 33-28
Mercredi 17 août : Danemark - France : 32-29

Classement : 1/ France 4 pts 2/ Slovénie 4 pts 3/ Danemark 4 pts 4/ Espagne 0 pt


Finalités à Koprivnica :

Demi-finales - Vendredi 19 août :

France - Allemagne : 39-38
Croatie - Slovénie : 40-36


Dimanche 21 août :

Place 3/4 : Allemagne  Slovénie : 32-31

Finale à : Croatie - France : 38-40


LE GROUPE : Gardiens : Florian Boulogne (US Dunkerque HB) - Valentin Kieffer (Sélestat AHB) / Ailiers gauches : Dylan Nahi (Paris SG HB) - Gaël Tribillon (Mainvilliers Chartres HB) / Arrières gauches : Yoann Gibelin (US Créteil HB) - Elohim Prandi (US Ivry HB) / Demi-centres : Nori Benhalima (St Raphaël Var HB) - Noah Gaudin (Sélestat AHB) - Killian Villeminot (Montpellier HB) / Pivots : Antoine Jonnier (Bruges 33 HB) - Jonathan Mapu (St Raphaël Var HB) / Arrières droits : Julien Bos (Bruges) - Clément Damiani (St Raphaël Var HB) - Ewan-Gueric Kervadec (US Créteil HB) / Ailiers droits : Édouard Kempf (Sélestat AHB) - Benjamin Richert (Entente Strasbourg Schiltigheim)


LE STAFF : Entraîneurs : Éric Quintin - Mirko Perisic et Pascal Bourgeais (adjoint) - Patrick Passemard (technique) - Daouda Karaboué (gardiens) / Médecin : Éric Renaud / Kinésithérapeutes : Sébastien Gautier et Julien Kamm / Chef de délégation : Jean-Louis Guichard

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