#U18 (M) : Aussi en demies avec l'Allemagne

Défaite hier par le Danemark, l’équipe de France U18 s’est tout de même hissée dans le dernier carré de l’Euro. Les Minots défieront vendredi en demi-finale (17h30) les Allemands, exactement comme leurs aînés à Rio.

Le menu est délicieux. Entrée plat et dessert à déguster selon les saveurs préférées. Les trois équipes nationales de la FFHANDBALL sont toutes en demi-finales de leur compétition respective. D’abord les Femmes de Défis face aux Pays-Bas à Rio (jeudi à 20h30) puis les Minots face à l’Allemagne à Koprivnica (vendredi à 17h30) et un 3e acte qui mettra aussi aux prises les deux voisins d’Outre Rhin en demies des J.O. (vendredi à 20h30). Les Minots sont venus se greffer au merveilleux programme qui mobilise et excite tous les passionnés de hand et même au delà. J.O. obligent, le Handball français peut une nouvelle fois marquer les esprits, s’inscrire plus encore dans l’histoire du sport français. Éric Quintin fait partie de ces merveilleux pionniers de 1992 qui décrochèrent le bronze à Barcelone. Philippe Bana, le Directeur Technique National, le répète si souvent : « sans eux, on ne serait pas là. » Si des flopées d’ongles vont encore garnir les travées des tribunes de Rio et de Koprivnica, il faut savourer de jouer ces matches couperets, décisifs, des vecteurs émotions intenses. 24 ans après les agapes barcelonaises, Quintin est aux commandes des jeunes générations qui jouent désormais les premiers rôles. « Après la défaite face au Danemark, Éric a réuni les garçons. Il a eu des mots superbes pour les reconstruire, dévoile Jean-Louis Guichard, l’authentique chef de délégation qui peste aussi contre la qualité du réseau internet. « On suit les J.O. comme on peut… Jeudi matin nous avons rejoint Koprivnica situé à une bonne centaine de kilomètres de Zagreb. Les Minots s’entraîneront en soirée. »


Pas le grand chelem

Solides vainqueurs de la Slovénie la veille (33-28), les Minots n’avaient pas le couteau sous la gorge avant d’affronter le Danemark qui pouvait encore espérer la qualification pour les demies. Les Scandinaves ont dominé (32-29) la Bleusaille hier après-midi à Zagreb. « Le groupe a subi le contrecoup des matches joués en peu de temps. Aussi bien nerveusement que physiquement, les jeunes étaient dans le dur, constatait Éric Quintin, qui dressait aussi l’inventaire : il y a eu beaucoup de ratés et d’erreurs grossières. Face à des gabarits comme les Danois, ça a été compliqué en défense comme en attaque. Nori Benhalima, qui avait eu moins de temps de jeu depuis le début de l’Euro, nous a fait du bien en apportant un peu de sang frais. » La jeunesse allemande aura la même ambition que ses aînés : battre l’équipe de France pour se faire une place au soleil. Battus dans les grandes largeurs par les Croates lors du Tour Principal (32-21), les Allemands ont aussi montré des failles. Le staff tricolore est déjà en train de les étudier afin de donner les meilleures options à ses joueurs sonnés par la défaite face aux Danois.« Nous avons sûrement beaucoup appris de cette défaite, estime Éric Quintin. Les joueurs sont fatigués mais prêts à aller au combat pour cette demi-finale. »


Championnat d’Europe en Croatie - 11 au 21 août

LE PROGRAMME - LES RÉSULTATS

Tour préliminaire : à Zagreb

Jeudi 11 août : France - Suisse : 42-26
Vendredi  12 août : Norvège - France : 24-31
Dimanche 14 août : Espagne - France : 27-29


Tour principal : à Zagreb

Mardi 16 août : France - Slovénie : 33-28
Mercredi 17 août : Danemark - France : 32-29

Classement : 1/ France 4 pts 2/ Slovénie 4 pts 3/ Danemark 4 pts 4/ Espagne 0 pt


Demi-finales à Koprivnica le Vendredi 19 août

Vendredi 19 août à 17h30 : France - Allemagne
Vendredi 19 août à 20h00 : Croatie - Slovénie


Finale le Dimanche 21 août à 17h30


LE GROUPE : Gardiens : Florian Boulogne (US Dunkerque HB) - Valentin Kieffer (Sélestat AHB) / Ailiers gauches : Dylan Nahi (Paris SG HB) - Gaël Tribillon (Mainvilliers Chartres HB) / Arrières gauches : Yoann Gibelin (US Créteil HB) - Elohim Prandi (US Ivry HB) / Demi-centres : Nori Benhalima (St Raphaël Var HB) - Noah Gaudin (Sélestat AHB) - Killian Villeminot (Montpellier HB) / Pivots : Antoine Jonnier (Bruges 33 HB) - Jonathan Mapu (St Raphaël Var HB) / Arrières droits : Julien Bos (Bruges) - Clément Damiani (St Raphaël Var HB) - Ewan-Gueric Kervadec (US Créteil HB) / Ailiers droits : Édouard Kempf (Sélestat AHB) - Benjamin Richert (Entente Strasbourg Schiltigheim)


LE STAFF : Entraîneurs : Éric Quintin - Mirko Perisic et Pascal Bourgeais (adjoint) - Patrick Passemard (technique) - Daouda Karaboué (gardiens) / Médecin : Éric Renaud / Kinésithérapeutes : Sébastien Gautier et Julien Kamm / Chef de délégation : Jean-Louis Guichard

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