#EHF EURO 2020 - Une campagne bien lancée

En s’imposant aisément face à la Lituanie 42 à 27 (21-10), l’équipe de France a bien débuté la campagne de qualifications à l’EHF EURO 2020. Avec sérieux et précision, les Bleus ont dominé la Lituanie pour signer leur premier succès de la saison internationale. De bon augure avant le 2e match de qualifications car les Bleus s'envoleront dès vendredi matin vers Cluj-Napoca pour affronter dimanche la Roumanie (à 17h00, en direct sur beIN SPORTS et LA CHAÎNE L'ÉQUIPE).

Vincent Gérard, Raphaël Caucheteux, Timothey N’Guessan, Nicolas Claire (avec Luka Karabatic), Dika Mem et Luc Abalo débutent cette première rencontre de qualifications à l’EHH EURO 2020 devant les 6000 spectateurs de l’Aréna du Pays d’Aix. Parmi les quatre pivots de l’effectif, Nicolas Tournat n’a pas été retenu pour ce premier rendez-vous. Didier Dinart va aussi profiter des deux matches de la semaine pour affiner les réglages d’une formation qui sera privée de Nikola Karabatic lors du Mondial en Allemagne et au Danemark (10 au 27 janvier).

Après le premier arrêt de Vincent Gérard, Raphaël Caucheteux conclue la première contre-attaque. La Lituanie rend coup pour coup à l’équipe de France qui reste aux commandes notamment avec deux buts consécutifs de Ludovic Fabregas (50e sélection) inscrit depuis la cage désertée par l’ex-portier limougeaud, Vilius Rasimas. Après 15 minutes, les Bleus ont pris le contrôle du match avec un net avantage (11-6). Kentin Mahé, Nedim Remili et Mathieu Grebille sont lancés aussi dans cette magnifique Aréna du Pays d’Aix. Les Bleus atteignent la mi-temps avec le même nombre de buts qu’à Pau il y a deux ans, face au même adversaire, 21-10 (21-7 en 2016).

Melvyn Richardson, Valentin Porte (100e sélection), Cyril Dumoulin, Adrien Dipanda et le capitaine Cédric Sorhaindo débutent la 2e période où, après 38 minutes, le score a pris plus l’ampleur (28-14). Didier Dinart et Guillaume Gille procèdent à une large revue d’effectif : tous les joueurs étaient aptes et foulent avec bonheur le Gerflor habituellement dévolu au PAUC. Sans forcer leur talent, toutefois avec sérieux, les Bleus déroulent face à cet adversaire qui recevra le Portugal dimanche à Klaipeda. Le public provençal est forcément comblé : les champions du monde en titre assurent le spectacle pour signer une large victoire 42 à 27. Au passage, les Bleus ont battu leur record de buts dans un match de qualifications à l’Euro (Ils avaient dominé la République tchèque 41 à 25, le 30 octobre 2014).

DÉCLARATIONS :
Melvyn Richardson : Il fallait être sérieux du début jusqu’à la fin et on l’a été, face à une équipe de Lituanie respectable. On voulait également travailler car beaucoup de nouveaux, à des nouveaux postes, dans cette équipe et le Mondial approche. Il faut prendre des automatismes et ce genre de matchs, avec les entrainements, sert à ça. C’était important de gagner ce soir, car il y avait un vrai enjeu et il va falloir faire la même chose, même mieux, en Roumanie dimanche.

Didier Dinart : On a peut-être été un peu crispé en début de match, mais il y avait beaucoup d’envie. Aujourd’hui, le bilan est positif, même si on va continuer à travailler en vue du championnat du monde. Il faut acquérir des certitudes, des assises défensives et offensives. Je pense que les joueurs sont vraiment intégrés et se donnent à fond dans ce projet.

Kentin Mahé : On fait un peu avec les moyens du bord et c’est pour ça que je n’ai joué qu’arrière gauche ce soir, car il y avait d’autres solutions pour jouer demi-centre. C’était prévu, mais cela ne veut pas dire quoi que ce soit. J’apporte quelque chose de différent par rapport à Timothey et cela peut être utile à l’équipe. Ce soir, j’ai été plus passeur que tireur, mais c’est toujours sympa de faire briller les autres.

Luka Karabatic : J’ai vécu beaucoup de bons moments ici, de belles années quand j’ai porté le maillot aixois. Depuis dimanche, je suis vraiment très heureux d’être ici, ce soir il y avait un beau public et une belle ambiance et c’est toujours un plaisir de jouer dans une salle comme ça et de remercier le public avec une victoire sérieuse.

Mathieu Grébille : Je n’ai pas spécialement eu d’appréhension en revenant sur les terrains. Après, c’est du handball. Il y a des jours où cela marche mieux que d’autres. Aujourd’hui, j’en ai profité. J’ai eu pas mal de balles. C’était agréable de jouer aujourd’hui.

STATISTIQUES :
FRANCE - LITUANIE - 42:27 (21:10)
Arbitres : Arthur Brunner, Morad Salah (SUI) - 6000 spectateurs

France : Gardiens : Dumoulin (8 arrêts / 25 tirs dont 0/1 pen), Gérard (9 arrêts / 19 tirs) - Joueurs de champ : Rémili (3/3), Richardson (2/3), Mem (4/5), Mahé (2/2), Grébille (6/6), N’Guessan (2/2), Abalo (3/4), Sorhaindo (2/3), L. Karabatic (2/2), Fabregas (3/5), Claire (1/1), Dipanda (0/1), Porte (3/4), Caucheteux (9/10 dont 3/3 pén)

Lituanie : Gardiens : Rasimas (5 arrêts / 32 tirs dont 0/1 pén), Gurskis (1 arrêt / 14 tirs dont 0/1 pén) - Joueurs de champ : Urbonas, Bernatonis (3/8), Virbauskas (4/6), Cibulskis, Barbarkas (4/10), Simenas (0/1), Pleta (3/3), Tarcijonas (1/1), Grigas (1/1 dont 1/1 pén), Drabavicius (1/2), Trainavicius (1/3), Juskenas (1/3), Stankevicius (2/2), Dumcius (7/11)

Qualifications à l’EHF EURO 2020 :
1er tour : 24 octobre à Sto. Tirso : Portugal - Roumanie : 21-13 (10-7)
1er tour : 25 octobre à Aix-en-Provence : France - Lituanie : 42-27 (21-10)

2e tour : dimanche 28 octobre 2018 à 17h00 (18h, heure locale), à Cluj-Napoca : Roumanie - France : diffusé sur beIN SPORTS et sur LA CHAÎNE L'ÉQUIPE
à 16h30 à Klaipeda : Lituanie - Portugal

LE PROGRAMME DE L’ÉQUIPE DE FRANCE - SAISON 2018-2019
Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 26 au 30 décembre à la Maison du Handball (Créteil)
Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 2 au 4 janvier à Rouen
Matches de préparation au Mondial IHF 2019 : France - Slovénie, les 5 et 7 janvier à la Kindarena de Rouen.
Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 8 et 9 janvier à la Maison du Handball (Créteil)
Mondial 2019 IHF en Allemagne et au Danemark : 11 au 27 janvier.

Qualifications à l’EHF EURO 2020 - 3e et 4e tours : mercredi 10 ou jeudi 11 avril 2019 : Portugal - France / samedi 13 ou dimanche 14 avril 2019 : France - Portugal.

Qualifications à l’EHF EURO 2020 - 5e et 6e tours : mercredi 12 ou jeudi 13 juin 2019 : Lituanie - France / dimanche 16 juin 2019 : France - Roumanie.


LA SÉLECTION : Gardiens : Cyril DUMOULIN (HBC Nantes) - Vincent GÉRARD (Montpellier HB) / Ailiers gauches : Raphaël CAUCHETEUX (St-Raphaël Var HB) - Mathieu GREBILLE (Montpellier HB) / Arrières gauches : Kentin MAHÉ (Telekom Veszprem) - Timothey N'GUESSAN (FC Barcelone)  / Demi-centres : Nicolas CLAIRE (HBC Nantes) - Dika MEM (FC Barcelone) / Pivots : Ludovic FABREGAS (FC Barcelone) - Luka KARABATIC (Paris SG HB) - Cédric SORHAINDO (cap) (FC Barcelone) - Nicolas TOURNAT (HBC Nantes) / Arrières droits : Adrien DIPANDA (St-Raphaël Var HB) - Nedim REMILI (Paris SG HB) / Ailiers droits : Luc ABALO (Paris SG HB) - Valentin PORTE (Montpellier HB) - Melvyn RICHARDSON (Montpellier HB).

LE STAFF : Entraîneur : Didier DINART / Entraîneur-adjoint et préparateur physique : Guillaume GILLE / Responsable vidéo : Vincent GRIVEAU / Médecin : Pierre SÉBASTIEN / Kinésithérapeutes : Sébastien GAUTIER, Jean-Christophe MABIRE et Jacques MIQUEL / Responsable administrative et logistique : Emmanuelle MOUSSET / Relation médias : Hubert GUÉRIAU / Chef de délégation et vice-président délégué de la FFHandball : Jacques BETTENFELD

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