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#EHF EURO 2020 - Qualifications - Nikola Karabatic manquera le Mondial 2019

Opéré ce matin à Boulogne-Billancourt, Nikola Karabatic sera naturellement forfait pour le prochain rassemblement de l’équipe de France qui débutera ce dimanche soir à Aix-en-Provence (1e et 2e tour des qualifications à l’EHF EURO 2020). Le quadruple champion du monde manquera également le grand rendez-vous international de la saison : le Mondial 2019 en Allemagne et au Danemark (11 au 27 janvier). Blessé, Romain Lagarde est aussi forfait pour ces deux tours de qualification. Le staff de l’équipe de France fait appel à Mathieu Grébille qui retrouvera la sélection tricolore dès dimanche soir en Provence.

Une absence de 4 à 6 mois
Nikola Karabatic a subi ce matin à Boulogne-Billancourt une intervention chirurgicale - par le professeur Bauer - au pied gauche. « Il s’agit d’un hallux valgus au pied gauche, indique Nikola Karabatic. Les problèmes ont commencé juste avant le Mondial 2017 en France. » Le sociétaire du Paris SG HB avait serré les dents pendant toute la compétition, renonçant à la plupart des entraînements pour se préserver de douleurs intenses. « Lors de la saison passée, j’ai pu à peu près gérer la douleur mais elle s’est aggravée lors du Final Four de Cologne. Ensuite, lors du rassemblement de l’équipe de France en Guadeloupe, en juin dernier, les douleurs ne se sont pas estompées et j’avais seulement joué un demi-match. J’espérais que cela se calmerait avec la période de repos pendant les vacances. Mais non. » À la reprise de la saison, la situation n’avait pas évolué favorablement. Dur au mal et doté d’une constitution particulièrement solide, Nikola a continué à jouer. « Avec du repos, des traitements anti-inflamatoires et des infiltrations, j’ai réussi à tenir mais les douleurs sont vives et intenses. J’ai joué en boitant. Cela devenait dangereux et c’était tellement douloureux que je ne prenais plus de plaisir sur le terrain. » Élu trois fois meilleur joueur du monde (2007, 2014 et 2016), l’international français a dû se résoudre à une intervention chirurgicale. « La décision est concertée avec les staffs médicaux de mon club et de l’équipe de France, assure Nikola qui sera absent des terrains pendant plusieurs mois. Je n’ai pas trop de visibilité pour la reprise, 4 à 6 mois peut-être. L’objectif est d’être en forme physique pour la fin de ma carrière. Et de toutes les façons, avec la répétition des matches, je n’aurais pas pu tenir ainsi au Mondial. » C’est la première fois que l’icône du Handball mondial manquera une grande compétition internationale depuis sa première participation avec les Bleus au Mondial 2003. « Nikola a toujours été un élément majeur de l’équipe de France, souligne le sélectionneur Didier Dinart. Il faudra composer sans lui et aborder le Mondial différemment. L’équipe de France conservera une obligation de résultat d’autant que terminer parmi les sept premiers du Mondial 2019 sera déterminant pour disputer la qualification aux J.O. de Tokyo 2020. »

Romain Lagarde également forfait
Victime d’une petite lésion du moyen adducteur gauche, Romain Lagarde est lui aussi forfait pour le premier rassemblement international de la saison. Le Nantais est contraint à au moins deux semaines d’arrêt mais il devrait être logiquement candidat au groupe qui débutera la préparation du championnat du monde 2019, le 26 décembre prochain à la Maison du Handball (Créteil).

Mathieu Grébille appelé en renfort
Désormais positionné sur l’aile gauche, Mathieu Grébille - élu MVP de la finale du Trophée des Champions à Montbéliard - rejoindra l’équipe de France un peu plus de deux ans après avoir participé à la campagne olympique de Rio. « Nous avions un groupe de 18 joueurs qui est réduit à 17. Il ne s’agit pas d’un changement poste pour poste. Avec l’absence de Nikola Karabatic et de Romain Lagarde, la physionomie de l’équipe a changé. Nous allons renforcer le poste d’ailier avec Mathieu Grébille car il pourra aussi défendre sur le poste 2, une opportunité offerte par son repositionnement opéré par Patrice Canayer à Montpellier, argumente Didier Dinart. Nous disposons de trois arrières droitiers, Timothey N’Guessan, Kentin Mahé et Nicolas Claire. Ces deux derniers pourront défendre à l’aile. »

LE PROGRAMME DE L’ÉQUIPE DE FRANCE - SAISON 2018-2019
Qualifications à l’EHF EURO 2020 : à suivre en direct sur beIN SPORTS
1er tour :
jeudi 25 octobre 2018 à 20h30, à Aix-en-Provence : France - Lituanie.
2e tour : dimanche 28 octobre 2018 à 17h00 (18h, heure locale), à Cluj-Napoca : Roumanie - France : diffusé aussi sur la chaîne l'Équipe.

Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 26 au 30 décembre à la Maison du Handball (Créteil)
Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 2 au 4 janvier à Rouen
Matches de préparation au Mondial IHF 2019 : France - Slovénie, les 5 et 7 janvier à la Kindarena de Rouen.
Stage de préparation au Mondial IHF 2019 : 8 et 9 janvier à la Maison du Handball (Créteil)
Mondial 2019 IHF en Allemagne et au Danemark : 11 au 27 janvier.

Qualifications à l’EHF EURO 2020 - 3e et 4e tours : mercredi 10 ou jeudi 11 avril 2019 : Portugal - France / samedi 13 ou dimanche 14 avril 2019 : France - Portugal.

Qualifications à l’EHF EURO 2020 - 5e et 6e tours : mercredi 12 ou jeudi 13 juin 2019 : Lituanie - France / dimanche 16 juin 2019 : France - Roumanie.

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