Victorieuse de ses deux premiers matches en octobre dernier, l’équipe de France s’apprête à disputer deux matches de qualifications supplémentaires, les 11 et 14 avril, face au Portugal. Pour préparer ce double rendez-vous à Guimaraës et à Strasbourg, et se rapprocher un peu plus de l’EHF EURO 2020, Didier Dinart et Guillaume Gille ont donné rendez-vous à 18 joueurs le dimanche 7 avril à la Maison du Handball à Créteil. Le gardien Robin Cantegrel est convoqué pour la première fois.

L’équipe type du dernier Mondial
« Excepté Cyril Dumoulin qui est blessé, c’est l’équipe de la fin du Mondial qui est reconduite »,
fait remarquer Didier Dinart. Retenu pour le Mondial mais finalement écarté en cours de compétition, Nicolas Claire est en effet le principal absent de la sélection pour ces 3e et 4e tours de qualification face au Portugal. La grave blessure de Cyril Dumoulin survenue lors de la petite finale remportée sur le buzzer le 27 janvier dernier, face à l’Allemagne (26-25), obligeait nécessairement le sélectionneur à solliciter un nouveau portier. Ce n’est pas un mais deux gardiens qui sont appelés en sélection : Robin Cantegrel et Wesley Pardin, qui connaît déjà la maison bleue. « Wesley possède la culture de l’équipe de France. Il réalise une saison régulière avec Aix-en-Provence. » S’il n’a jamais participé à une compétition majeure, il a déjà été appelé à neuf reprises depuis sa première cape obtenue lors de l’étape de Golden League de novembre 2013.

Première pour Robin Cantegrel
Il s’agit d’une première convocation pour le jeune gardien, Robin Cantegrel (24 ans). Parfois retenu dans les sélections jeunes alors qu’il poursuivait sa formation à Nantes, il préserve aujourd’hui la cage de Pontault-Combault. « Avant sa blessure à la main, Robin figurait dans le Top 3 des meilleurs gardiens de LidlStar Ligue. Il est très performant et il évolue dans un style différent de celui de Vincent Gérard », justifie Didier Dinart. Le sociétaire de Montpellier, élu meilleur gardien du Mondial 2017 puis meilleur gardien de l’Euro 2018, et apparu dans la short-list pour le vote de « meilleur joueur du monde », a gagné ses galons de leader. Le sélectionneur n’a pas pour habitude de laisser les jeunes pousses apprendre depuis les tribunes. Robin Cantegrel pourrait ainsi bénéficier d’un temps de jeu suffisant pour s’exprimer.

Une qualification à valider
Après les succès probants en octobre dernier, l’équipe de France se trouve déjà en ballotage favorable pour participer au prochain championnat d’Europe. Victorieuse à Aix-en-Provence de la Lituanie avec un record de nombre de buts marqués dans des qualifications à l’Euro, 42 à 27, les Bleus ont ensuite dominé la Roumanie (31-21) à Cluj-Napoca. La double confrontation face au Portugal n’est pas effrayante mais naturellement il faudra jouer avec application pour prendre les 4 points supplémentaires qui ouvriront les portes de l’Euro. Outre la seule défaite survenue il y a 50 ans (1949 à Porto) à 11 contre 11 (6-7), les Bleus affichent une solide statistique avec 29 victoires et un nul. Déjà adversaires lors des qualifications à l’Euro 2010, l’équipe de France dirigée par Claude Onesta avait pris le meilleur, en 2009, sur le Portugal : 31 à 24, à Povoa Da Varzim, puis 36 à 23, à Nice.
 
Gardiens : Robin CANTEGREL (Pontault-Combault HB) - Vincent GÉRARD (Montpellier HB) - Wesley PARDIN (Pays d'Aix Université Club) / Ailiers gauches : Mathieu GREBILLE (Montpellier HB) - Michaël GUIGOU (Montpellier HB) / Demi-centre : Kentin MAHÉ (Telekom Veszprem) - Melvyn RICHARDSON (Montpellier HB) / Arrières gauches : Nikola KARABATIC (Paris SG HB) - Romain LAGARDE (HBC Nantes) - Timothey N'GUESSAN (FC Barcelone) / Pivots : Ludovic FABREGAS (FC Barcelone) - Luka KARABATIC (Paris SG HB) - Cédric SORHAINDO (FC Barcelone) (c) / Arrières droits : Adrien DIPANDA (St-Raphaël Var HB) - Dika MEM (FC Barcelone) - Nedim REMILI (Paris SG HB) / Ailiers droits : Luc ABALO (Paris SG HB) - Valentin PORTE (Montpellier HB).

LE STAFF : Entraîneur : Didier DINART / Entraîneur-adjoint et préparateur physique : Guillaume GILLE / Responsable vidéo : Vincent GRIVEAU / Médecin : Pierre SÉBASTIEN / Kinésithérapeutes : Sébastien GAUTIER, Jean-Christophe MABIRE et Jacques MIQUEL / Directeur Technique National : Philippe BANA / Responsable administrative et logistique : Emmanuelle MOUSSET / Relation médias : Hubert GUÉRIAU / Chef de délégation et vice-président délégué de la FFHandball : Jacques BETTENFELD.

RÉSULTATS ET PROGRAMME
1er tour - jeudi 25 octobre 2018 à Aix-en-Provence : France
- Lituanie : 42-27 (21-10)
2e tour - dimanche 28 octobre 2018 à Cluj-Napoca : Roumanie - France : 21-31 (9-12)

3e tour - jeudi 11 avril à 21h (HF), à Guimarães : Portugal - France
4e tour - dimanche 14 avril à 17h30, à Strasbourg : France - Portugal

5e tour - jeudi 13 juin à 18h00 (HF), à Klaipeda : Lituanie - France
6e tour - dimanche 16 juin à 18h00, à Nantes : France - Roumanie

Publicité