Rassemblée au complet depuis lundi midi à la Maison du Handball à Créteil, l’équipe de France mettra le cap mercredi matin sur Porto, avant de rallier Guimarães pour disputer son 3e match de qualification à l’EHF EURO 2020 face au Portugal, jeudi à 21h (HF). Les Bleus recevront ensuite les Portugais, dans le cadre du 4e match de qualification, dimanche à Strasbourg, à 17h30, deux matches retransmis en direct sur beIN SPORTS et sur LA CHAÎNE L’ÉQUIPE.

Outre l’épreuve majeure de la saison, le Mondial en Allemagne et au Danemark, trois semaines internationales sont au programme de l’équipe de France. Des périodes dédiées aux qualifications à l’EHF EURO 2020 qui se déroulera en Autriche, en Norvège et en Suède, en janvier 2020. Avec deux victoires probantes face à la Lituanie puis en Roumanie, les Bleus ont bien lancé leur campagne de qualification. À l’issue du double rendez-vous avec le Portugal cette semaine, leur objectif est de valider leur billet pour le championnat d’Europe. Ces qualifications (déplacement en Lituanie et réception de la Roumanie à Nantes) au mois de juin.

Les rotations se poursuivront
Pour préparer ce double rendez-vous à Guimarães et à Strasbourg, et se rapprocher un peu plus de l’EHF EURO 2020, Didier Dinart et Guillaume Gille s’appuient sur un groupe de 18 joueurs. Depuis le début du rassemblement, les Bleus se sont entraînés à la Maison du Handball pour préparer les deux échéances. L’évaluation des forces en présence est permanente et avec un effectif de 18 joueurs à sa disposition, le sélectionneur poursuivra les rotations, sa marque de fabrique. « En Roumanie, Luc Abalo avait été préservé tandis que Cédric Sorhaindo, inscrit sur la feuille de match, n’était pas rentré », rappelle Didier Dinart bien attaché à offrir du temps de jeu à l’ensemble de son effectif et à tenir compte du niveau de forme de ses précieux cadres. Vincent Gérard prendra logiquement place dans les bois et il sera secondé soit par Wesley Pardin (9 sélections), soit par Robin Cantegrel, le nouveau venu dans la maison bleue.

Une qualification à valider
L’équipe de France se trouve déjà en ballotage favorable pour participer au prochain championnat d’Europe. Victorieux de la Lituanie, à Aix-en-Provence, avec un record de nombre de buts marqués dans des qualifications à l’Euro, 42 à 27, les Bleus avaient ensuite dominé la Roumanie (31-21) à Cluj-Napoca. Avec deux qualifiés par groupe, les Bleus viseront de prendre 4 points supplémentaires qui leur ouvriront les portes de l’Euro. Outre la seule défaite survenue il y a 50 ans (1949 à Porto) à 11 contre 11 (6-7), les Bleus comptent 29 victoires et un nul face au Portugal. Déjà adversaires lors des qualifications à l’Euro 2010, l’équipe de France dirigée par Claude Onesta avait dominé le Portugal en 2009 : 31 à 24, à Povoa Da Varzim, puis 36 à 23, à Nice.
 
Gardiens : Robin CANTEGREL (Pontault-Combault HB) - Vincent GÉRARD (Montpellier HB) - Wesley PARDIN (Pays d'Aix Université Club) / Ailiers gauches : Mathieu GREBILLE (Montpellier HB) - Michaël GUIGOU (Montpellier HB) / Demi-centre : Kentin MAHÉ (Telekom Veszprem) - Melvyn RICHARDSON (Montpellier HB) / Arrières gauches : Nikola KARABATIC (Paris SG HB) - Romain LAGARDE (HBC Nantes) - Timothey N'GUESSAN (FC Barcelone) / Pivots : Ludovic FABREGAS (FC Barcelone) - Luka KARABATIC (Paris SG HB) - Cédric SORHAINDO (FC Barcelone) (c) / Arrières droits : Adrien DIPANDA (St-Raphaël Var HB) - Dika MEM (FC Barcelone) - Nedim REMILI (Paris SG HB) / Ailiers droits : Luc ABALO (Paris SG HB) - Valentin PORTE (Montpellier HB).

LE STAFF : Entraîneur : Didier DINART / Entraîneur-adjoint et préparateur physique : Guillaume GILLE / Responsable vidéo : Vincent GRIVEAU / Médecin : Pierre SÉBASTIEN / Kinésithérapeutes : Sébastien GAUTIER, Jean-Christophe MABIRE et Jacques MIQUEL / Directeur Technique National : Philippe BANA / Responsable administrative et logistique : Emmanuelle MOUSSET / Relation médias : Hubert GUÉRIAU / Chef de délégation et vice-président délégué de la FFHandball : Jacques BETTENFELD.


RÉSULTATS ET PROGRAMME
1er tour - jeudi 25 octobre 2018 à Aix-en-Provence : France
- Lituanie : 42-27 (21-10)
2e tour - dimanche 28 octobre 2018 à Cluj-Napoca : Roumanie - France : 21-31 (9-12)

3e tour - jeudi 11 avril à 21h (HF), à Guimarães : Portugal - France (beIN SPORTS 1 et LA CHAÎNE L'ÉQUIPE)
4e tour - dimanche 14 avril à 17h30, à Strasbourg : France - Portugal (beIN SPORTS 3 et LA CHAÎNE L'ÉQUIPE)

5e tour - jeudi 13 juin à 18h00 (HF), à Klaipeda : Lituanie - France
6e tour - dimanche 16 juin à 18h00, à Nantes : France - Roumanie

HGu

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